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Folha de S.Paulo – Em sua segunda tentativa, ele conseguiu: o francês Franky Zapata cruzou no domingo (4) o Canal da Mancha a bordo de seu “flyboard” em pouco mais de 20 minutos, após uma breve parada em um barco para reabastecimento.

O francês de 40 anos decolou às 8h15 (3h15 de Brasília) a bordo de sua “prancha voadora” da praia de Sangatte, norte da França, diante dos olhares de centenas de curiosos.

Ele seguiu rumo à baía de St. Margaret, sul da Inglaterra, onde pousou 22 minutos mais tarde, depois de sobrevoar o canal a uma altura entre 15 e 20 metros. Assim, ele se tornou o primeiro homem a cruzar o Canal da Mancha a bordo de uma “prancha voadora”.

O inventor, ex-campeão mundial e europeu de jet-ski, fez o trajeto de 35 quilômetros escoltado por três helicópteros.

Ao chegar à costa britânica, Zapata celebrou a façanha com seus colaboradores.

“Tudo saiu bem. Mesmo o que foi complicado [o abastecimento no barco] (…) Depois, eu via a Inglaterra se aproximando e tentei aproveitar para não pensar na dor. As pernas queimavam”, declarou Zapata.

Ele fez questão de ressaltar que este foi um “trabalho de equipe”.

“Voei a 160-170 km/h ao longo de quase toda a travessia”, disse o francês, informado pelo indicador de velocidade sonora que tem no capacete.

Zapata afirmou estar cansado e que precisa de férias, mas também disse que tem outros desafios em mente, como concluir seu “carro voador”.

“Quero voar a 2.000 metros e voar acima das nuvens. É a próxima etapa. Me sinto bem, feliz, afortunado.”

Pouco depois de completar o percurso, Zapata chorou ao conversar com o filho por telefone. “Você é o melhor, papai”, disse o menino.

“Parabéns, @frankyzapata! Com esta nova façanha, você continua superando os limites da inovação militar francesa. É um orgulho e uma inspiração para todos, obrigado!”, reagiu na noite deste domingo, no Twitter, o presidente francês, Emmanuel Macron.

Em 25 de julho, 110 anos depois do êxito do francês Louis Blériot, primeiro aviador a atravessar o Canal da Mancha, Zapata tentou realizar uma nova façanha com sua invenção.

No entanto, poucos minutos depois de entrar no território inglês, caiu na água, depois de bater levemente na plataforma do barco de abastecimento em que tentava pousar.


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